La escuela de manejo para coches voladores: Kitty Hawk Flyer

Parece que todo el mundo ha estado fabricando un coche volador últimamente, pero Kitty Hawk Flyer se destaca por una gran razón: está aquí hoy.

Específicamente, está en Las Vegas, volando sobre un gran lago.

Aquí es donde Kitty Hawk, una compañía propiedad del cofundador de Google Larry Page, ha establecido un pequeño hangar y una instalación de capacitación.

Es donde los nuevos viajeros aprenden a maniobrar, un proceso que actualmente solo lleva 90 minutos. La mayor parte se gasta ensayando lo que sucede si algo sale mal.

El entrenamiento comienza con una simulación básica, un juego de computadora que le enseña sobre los dos controles de los que debe preocuparse: un cambio para controlar la altitud y un joystick pequeño para manejar la dirección.

Simulador Kitty Hawk Flyer

Luego pasas a un Flyer real que está amarrado al suelo, un ejercicio diseñado para eliminar los nervios que puedas tener al estar en el vehículo.

Y luego practicas salir en una emergencia. El equipo ha preparado un grupo de bolas para ensayar saliendo de la nave si cae al revés sobre el agua.

Y entonces estás listo para irte.

“Realmente no tengo que pensar mucho más que dejar que el avión haga lo suyo y luego ponerlo donde quiero ir”, comentaba Brittney Miculka después de completar su vuelo.

“Esa es la belleza de este auto, porque estás por ahí volando viendo paisajes hermosos, y solo digo dónde quiero ir. No tengo que pensar demasiado en nada”.

Kitty Hawk Flyer

El Flyer tiene capacidad para una sola persona y, a falta de una descripción más clara, es esencialmente un avión no tripulado masivo. Se estaba trabajando en secreto hasta su inauguración a principios de este año.

Diez motores alimentan 10 hélices de forma independiente, y eso es todo. La compañía predice que un día se venderá por el precio de un automóvil eléctrico. Entonces, estás buscando entre $ 40,000- $ 50,000 (£ 30,800- £ 38,500).

Actualmente se limita a volar a 6 mph (9,5 km / h) y la batería dura unos 20 minutos. En este momento, el equipo lo prueba en un lago porque no es legal volar sobre áreas congestionadas, ni de noche. Pero eso vendrá eventualmente, el equipo predice.

“Trabajar con los organismos reguladores para descubrir cómo pasar de la recreación a la exploración y al transporte va a ser muy importante, y eso llevará tiempo”, dijo Todd Reichert, ingeniero principal de Kitty Hawk, en declaraciones a la BBC.

El Flyer pesa 250 libras (113 kg), lo que, muy importante, lo hace dentro de la definición de la US Federal Aviation Authority de una nave “ultraligera”. Eso significa que no está obligado a tener una licencia de piloto. Sin embargo, a cualquier persona que pese más de 200 lb (91 kg) no se le permite volar.

Y eso, en muchos aspectos, es la historia real aquí; no es que sea una mosca, sino que es accesible y aparentemente tan fácil de controlar. Es un progreso que movería a los autos voladores de ser un juguete tonto para los ricos a un nuevo modo de transporte potencialmente revolucionario.

Pero un obstáculo obvio será manejar diferentes condiciones climáticas. Actualmente Kitty Hawk no permite que los nuevos pilotos vuelen si el viento es 10 mph (16 km / h) o más fuerte, es una brisa bastante ligera.

“Cualquier límite es solo temporal”, dijo Reichart, y dijo que la medida de 10 mph era una precaución.

“Pasará un tiempo antes de que podamos volar en un huracán”. Pero no pasará mucho tiempo antes de que podamos volar en muchas condiciones “.

El equipo me dijo que no han tenido ningún accidente, al menos no mientras un ser humano ha estado a bordo. Han tenido que aterrizar en el agua en el pasado, me dijo Reichart, pero no compartirían más detalles.

La seguridad será de la máxima preocupación para los reguladores, y de hecho cualquier persona en (o tal vez menos) uno de estos vehículos.

Willi Tacke, de la revista de aviación Flying Pages, piensa que una de las vías para hacer que los autos voladores del mercado masivo sean más seguros sería usar plena autonomía, en otras palabras, dejar que la computadora conduzca por completo.

“Creo que el ordenador a bordo es mucho más inteligente para dirigir este tipo de cosas que cualquier piloto”, dijo.

“Con vuelos autónomos obtendrás aceptación social. Ahí es donde el Flyer puede ayudar mucho, porque puede hacer que la gente experimente de primera mano el vuelo “.

Para mí, creo que la ubicación de esta instalación no podría ser más conveniente. “¡Prueba un auto volador!”, Se siente como una experiencia hecha a medida para Las Vegas, el tipo de actividad que comprarías a alguien como un regalo de cumpleaños.

Por lo menos, el Flyer ya es una atracción enormemente emocionante. Pero todavía estamos muy lejos de Kitty Hawk para lograr su objetivo final de eliminar el tráfico de nuestras vidas diarias.

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