NASA desarrollo el motor XENON

El hombre busca constantemente poder acceder a territorios desconocidos, lugares que no fueron hechos en un principio para ellos, pero luego de un arduo trabajo logran crear las herramientas necesarias para poder hacerlos sus dominios, esto pasó con los océanos y los cielos, usándolos ahora como caminos para transportarnos a través de navíos y aviones, pero ahora que no queda nada en la tierra que dominar, lo único que puede estar en la mente del hombre es ver el cielo y soñar con tocar las estrellas, el último rincón inexplorado por ellos. Para poder llegar y mantenerse en el espacio, la humanidad debe de poder usar un combustible capaz de mantener cualquier navío suspendido en el oscuro espacio, es por eso que la NASA ingenioóun motor XENON.

NASA desarrollo el motor XENON

Qué es el XENON

El XENON es un elemento químico de la tabla periódica cuyo símbolo se ve representado por un Xe y su número atómico es el 54, es un gas noble inodoro, muy pesado, no posee un color, se ubica en trazas de la atmósfera terrestre, es el principal combustible en el motor XENON o motor iónico.

Los avances de la NASA

La NASA ya envió su sonda llamada Dawn, la cual lleva viajando por nuestro sistema solar unos 7 años en búsqueda del asteroide Vesta y del planeta enano Ceres, dicha sonda en su interior esconde un complejo e innovador motor de iones, el primero en ser usado para una misión espacial no experimental, dicho motor XENON, le llevó cerca de 50 años en desarrollar a la NASA, por su gran potencia y efectividad la misma no había hecho uso de este motor para misiones importantes en el espacio hasta hace poco.

Claro que eso no quiere decir que la NASA no había probado anteriormente un motor XENON o motor iónico, su primera prueba fue la misión experimental Deep SpaceOne, también la ESA lo ha probado en su satélite GOCE, estos satélites utilizan este tipo de impulsores para mantenerse en órbita sin necesidad de combustible.

NASA desarrollo el motor XENON

Cómo funciona la propulsión iónica

Los propulsores iónicos como su nombre lo indica contienen un haz de iones que salen de una boquilla a muy alta velocidad, la cual es utilizada para la propulsión, el XENON, como sabemos es un gas noble el cual es rociado en una cámara, un cañón, similar al tubo de rayos catódicos de una televisión, dispara electrones contra los átomos de XENON, creado un plasma de iones negativos y a la vez de iones positivos, estos iones positivos se difunden en la parte baja de la cámara, donde las rejillas del acelerador altamente cargadas captan los iones y los impulsan fuera del motor, creando de esta manera el empuje, la energía para accionar el cañón iónico, puede ser generada por varios paneles solares o por un generador termoeléctrico de radioisótopos. En resumidas palabras hablamos de una batería nuclear como la utilizada en la nave espacial Curiosita y es de esta manera que un motor XENON funciona en las sondas, naves o satélites.

NASA desarrollo el motor XENON

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